윈도우7, 32bit와 64bit의 차이와 선택방법


새로 노트북이나 PC를 구매할 때, 사용자들은 윈도우 설치를 준비하면서 많은 고민을 하게 됩니다. 윈도우 7의 출시로 한층 향상된 UI와 기능을 활용하고 싶은데, 정작 구매를 위한 가이드는 부족한 편 입니다. 아래의 MS 사이트를 통해서 윈도우의 다양한 종류를 확인할 수 있으며, 사용자에게 적합한 버전을 선택할 수 있을 것입니다. 

요구사항에 맞는 윈도우7의 종류를 선택한 다음, 또 다시 선택에 기로에 서게 됩니다. 윈도우7을 구매하고 설치를 하려면 운영체제의 bit에 따른 선택을 한 번 더 해야 하기 때문이죠. 현재 판매되고 있는 제품은 32bit와 64bit 두 가지를 지원합니다. 그렇다면 32bit와 64bit의 차이점은 무엇일까요?

윈도우7 32비트와 64비트의 차이와 선택


# 고속도로에서 32차선 도로를 64차선 도로로 확장한 개념입니다.

쉽게 표현하면, PC 내부에 길이 32차선으로 구성되었는지, 혹은 64차선으로 구성되었는지에 따른 차이라고 볼 수 있습니다. 실제로 CPU와 Memory 사이에 데이터가 오갈 때 사용되는 단위가 32bit와 64bit라는 차이에서 이러한 비유를 할 수 있는 것입니다.

윈도우7 32비트와 64비트의 차이와 선택

8bit PC 286 AT


▶무엇이 달라질까요?

실제로 32bit에서 64bit로 시스템이 업그레이드 되면 가장 큰 변화는 Memory 사용에 대한 확장이 이루어진다는 점입니다. 32bit 시스템의 경우 약 3.2GB의 Memory를 사용(2^32)할 수 있었습니다. 64bit로 확장되면서 Memory 사용은 기하 급수적으로 확장되었고, 현재 보통 시스템에서는 128GB RAM과 1TB의 페이징 스페이스를 사용할 수 있습니다. 이를 쉽게 표현하자면, Memory라는 공간이 갖는 의미를 먼저 알아야 합니다. 실제로 Disk에 저장된 파일이나 프로그램이 PC에서 사용되기 위해서는 Memory에 상주되어야 합니다. Windows(OS)를 포함하여 지금 화면을 통해 보는 브라우저 등 많은 프로그램들이 여러분의 Memory에 이미 상주하여 기동중인 것 입니다.

즉, Memory의 확장을 통해 보다 많은 프로그램을 한 번에 돌리는 것이 수월해 진다는 장점을 갖습니다. 물론 32bit에서도 PAE라는 기능 확장을 통해 3.2GB보다 더 많은 Memory를 할당 받아 사용할 수 있으나, 일부 성능 저하의 단점이 수반되기도 합니다.

윈도우7 32비트와 64비트의 차이와 선택

# 64bit로 업그레이드를 하면, PC에서 가장 많은 데이터를 주고 받는 CPU와 메모리 사이의 성능을 증가시켜주고, 이를 바탕으로 Memory 사용폭도 넓혀 줍니다.


▶그렇다면 속도가 정말 2배 빨라지나요?

실제로 32bit에서 64bit로 Windows를 설치하였다고 해서 속도가 2배 빨라지지는 않습니다. 그 이유는 다양합니다. 첫 째, 실제로 구동되는 소프트웨어들이 32bit용 제품이 아직 많으며, 64bit 제품을 선택하여 설치하여야 성능 개선을 실감할 수 있다는 것입니다. 포토샵도 64bit 버전이 따로 존재하며, 윈도우와 같이 64bit로 설치하였을 때, 체감 성능의 향상을 볼 수 있습니다. 두 번째로, PC가 구동되기 위한 자원이 단순히 CPU와 Memory 만이 있는 것은 아닙니다. Disk와 VGA, NIC(network interface card/네트워크 자원) 등 다양한 구성 요소에 병목(Bottle neck)이 존재하며, 이에 대한 개선이 동반되어야만 실제로 PC의 성능이 크게 개선되었음을 느낄 수 있습니다.

윈도우7 32비트와 64비트의 차이와 선택

PC에는 Disk, VGA, NIC 등 많은 병목이 존재합니다.

시내의 중심 도로만 확장한다고 해서 교통사정이 좋아지는 것은 아닌 것처럼, 신호시스템을 개선하고, 주차시설을 확충하며, 병목구간을 개선해야 실제 통행량과 속도가 증가되어 교통사정이 좋아졌다는 것을 느낄 수 있을 것입니다. PC 또한 마찬가지로 64bit로 업그레이드 한다고 해서 단순히 체감 속도가 크게 증가하기는 어렵습니다. 실제 벤치마크(성능 테스트)에서도 20%이상의 성능 향상을 기대하기 어려운 결과를 많이 확인할 수 있습니다.

▶그러면 꼭 64bit를 설치해야 하나요?

꼭, 설치할 필요는 없으나, 특정 소프트웨어에 대한 성능을 확보하고 싶다거나, 최근에 발매되는 소프트웨어의 64bit 지원이 많아짐에 따라서 시스템에서 가능하다면 64bit 윈도우를 사용하는 것도 나쁘지 않은 선택이라 생각됩니다. 기존의 32bit 소프트웨어와 호환이 문제에 대해 의문을 가질 수 있을 것입니다. 다행히도 윈도우7의 기능 중에 WOW32라는 기능을 통해서 기존의 32bit 소프트웨어도 문제 없이 대부분 사용이 가능한 상태입니다.

윈도우7 32비트와 64비트의 차이와 선택

msinfo32 의 실행 화면

▶설치가 가능한 지 어떻게 확인할 수 있나요?

기존의 윈도우 시스템에 있다면, [시작] – [실행] 또는 [프로그램 및 파일 검색]에서 msinfo32 라는 명령어를 입력하시면 이를 확인 할 수 있습니다. 시스템 요약 탭에서 시스템 종류를 보면 x64 또는 x86을 확인 할 수 있는데, 여기서 x64는 64bit 지원이 가능한 하드웨어이며, 반면 x86은 32bit까지만 지원 가능한 하드웨어입니다. 그렇지 않고, 이제 막 PC를 구매하였을 때에는 구매한 CPU의 지원 사항을 확인하여 설치 가능여부를 확인 하시면 됩니다.


이상, 윈톡의 '윈도우, 익숙하지만 새로운 이야기'였습니다.